BTEC – это диплом о среднем техническом образовании по целому ряду специальностей, начиная с основ бизнеса и заканчивая инженерией. Для зачисления на программу нужно, чтобы студент достиг 16-ти летнего возраста и сдал определенное количество экзаменов GCSE.
Программа сочетает теорию с практикой, с преобладанием практики. Поэтому обучение проводится в неразрывной связи с индустрией, в которой студенты планируют работать в будущем. Практику молодые люди проходят в действующих компаниях, где имеют возможность учится на их реальном опыте.
Отличительной чертой программы является отсутствие экзаменов и сессий. Знания студентов оценивают на основании курсовых работ и проектов, что говорит о практических навыках.
BTEC имеет три уровня: BTEC Firsts, BTEC Nationals, BTEC Apprenticeships.
После успешного завершения программы BTEC студенты могут идти работать или продолжать учебу в высших учебных заведениях в пределах своей области обучения или связанных с ней. BTEC все-таки следует рассматривать как сокращенный путь в реальную трудовую жизнь, и лишь потом как путь к получению высшего образования. Но вместе с тем, если раньше университеты требовали только A-Level, то сейчас есть ряд университетов, которым достаточно BTEC, нужно всего лишь уточнять вступительные требования.